martes, 5 de junio de 2018

ASESINATO EN EL ORIENT EXPRESS




La historia es muy de Agatha Christie. Caballeros y damas reunidos en el interior de un lujoso tren que cruza Europa, desde Estambul a Londres. Un asesinato que se debe atribuir a uno de ellos, ya que el tren detenido por un alud de nieve en los Alpes, no permite subir ni bajar a nadie. Todo muy cerebral, muy chic, muy frío y matemático. Todos tuvieron el motivo y todos la ocasión…

El protagonista es el insuperable Hércules Poirot,con su acento francés, sus manías, sus modales, su bigote y su mente egocéntrica e inquisitiva.

Los actores están fantásticos, como les pide el guión; excéntricos, esquemáticos, típicos tópicos y competentes. Kenneth Brahgan sobreactuado, Penélope Cruz irreconocible en un papel poco adecuado para ella.

El tren, un escenario pequeño, asfixiante, de filmación difícil y poco agradecida. Los exteriores  extraordinarios, brutales ,heladores.

La escena inicial en Jerusalén innecesaria en mi opinión. Bastaría con la presentación de personajes .

La acción algo tediosa. pues en ningún momentos sientes el menor interés por saber quién mató a una persona tan odiosa. Para que te intereses, la víctima debe ser inocente, y si es posible, joven y hermosa. Los motivos deben ser pasionales, y los sospechosos, elusivos y autoinculpatorios. Nada de esto se da en el Orient Express, cuyo único interés radica en la localización extraña y lujosa.

Kenneth Brahgan intenta un final moral después del toque ingenioso. La conclusión es demoledora.

miércoles, 2 de mayo de 2018

LA SEMILLA DE LA BRUJA Margaret Atwood




Un  director teatral,original y extremoso, es traicionado por su más íntimo colaborador, y se ve abocado a aceptar un trabajo basura en un Centro Penitenciario, para dar clases a los reclusos .Con un nombre ficticio que lo aleje de su antigua fama, el señor Duke decide proponer a sus alumnos cada año una obra de Shakespeare, y representarla. Tras "Julio César" y "Macbeth", decide hacer "La Tempestad".

Este es el original planteamiento con el que Atwood nos introduce a la vez en la representación de una de las más difíciles obras del dramaturgo inglés, y en la alambicada venganza del director arrinconado. En la Tempestad intervienen hombres y mujeres, pero también monstruos como Calibán y espíritus sutiles, como Ariel. Todos en una isla perdida, donde se dirimen amores, acosos, venganzas y perdones, que la autora va ligando sutilmente con la vida de sus personajes.

La representación final, grabada en video, conducirá a muchos de los reclusos a una verdadera catarsis, que es la finalidad esencial del teatro. Desde sus vidas rotas proponen lecturas nuevas para el drama, a veces disparatadas, otras inteligentes, siempre sinceras, porque tienen poco que perder. La venganza del director frente a los que tramaron su caida, resulta algo confusa e inverosímil.

La presencia de la niña  Miranda añade un toque sutil y misterioso a la obra, que en general resulta interesante, en especial y si conoce el teatro de Shakespeare, y especialmente la Tempestad.

martes, 24 de abril de 2018

LA REINA DE SABA Jacqueline Dauvois




La Biblia atestigua la extraordinaria visita de la Reina de Saba al Rey Salomón , recién construido el Templo de Jerusalén. Parece que Saba sería la actual Etiopía, aunque algunos aseguran que su territorio abarcaba también la otra orilla del mar Rojo, el actual Yemen, que antiguamente se llamba la Arabia feliz.

Existe al parecer un relato ancestral llamado el Kebra Nagast, el Libro de la gloria de los Reyes de Etiopía, que pone a la Reina de Saba y al Rey Salomón como el origen de la dinastía etíope, a través del hijo de ambos Menelik.

Con estos elementos la autora francesa elabora un relato imaginario sobre esta famosa Reina, que deslumbró Jerusalén con sus elefantes, camellos y caballos, servidores y guerreros, riquezas sin fin, y se convirtió a la fe de Yahvé, llevando consigo a todo su pueblo.

Abandona así los dioses de su pueblo, y se convierte en depositaria del Arca de la Alianza en previsión de su destrucción futura.

La historia está bien contada, con lenguaje elevado, poético, lleno de colorido, queriendo expresar el modo de pensar y de hablar de pueblos orientales primitivos y simbólicos, para narrar mejor sucesos de hace tres mil años.

martes, 3 de abril de 2018

UN ASESINATO MUSICAL BATYA GUR




He tenido muy recientemente la oportunidad de escuchar la Pasión según San Mateo de Bach, y ha venido a mi cabeza esta novela de la israelí Batya Gur, situada en un contexto de música clásica, orquestas y perfección musical. Vuelve a ser protagonista el investigador de la Policía de Jerusalén David Ohayon, que en esta ocasión vive un especial acontecimiento personal: el encuentro de un bebé abandonado, el deseo de quedárselo y la irremediable obligación de entregarlo  a las autoridades. Este suceso le pone en contacto con su vecina, la violinista Nita Van Gelden, perteneciente a una familia de músicos.

Pero dos terribles asesinatos pondrán de manifiesto que en la familia Van Gelden  y entre sus allegados hay oscuras corrientes subterráneas que tienen la música por argumento. Destaca la capacidad de la autora para describir estas realidades musicales, y la habilidad de Ohayon para guiarse en una oscura madeja de sentimientos y pasiones.

lunes, 12 de marzo de 2018

EL ALQUIMISTA IMPACIENTE de LORENZO SILVA






Esta es la segunda novela en que Silva toma como protagonista al sargento Belvilacqua de la Guardia Civil, con la que  obtuvo el autor el Premio Nadal el año 2000.Se desarrolla en tierras castellanas, en el entorno de una Central Nuclear de la que no se dan datos.

Un ingeniero de la Central es hallado muerto en extrañas circunstancias. El comienzo está lleno de dudas, de manera que todo conduce a pensar que pudo ser una muerte natural, y así cerrar el caso. Pero el sargento Vila es capaz de intuir, meses después, la sutil relación de este caso con otro asesinato de una mujer cometido muy lejos. Para ello se basa en un dato nimio: la estatura infrecuente de la mujer asesinada que  puede corresponder con la descripción que un testigo ha hecho de la acompañante del ingeniero. Tirando de este hilo se descubre un caso intrincado de intereses que implican a la Central Nuclear.

Como es habitual en sus novelas policiacas, Silva adopta un ritmo más bien lento, minucioso, reflexivo. El lector comparte las dudas y las certezas de los guardias civiles , sus rasgos personales y los condicionantes de su trabajo.

Al estar al comienzo de la relación entre el sargento y su ayudante , la guardia Chamorro. aún no se ha resuelto una cierta tensión sexual entre ellos. Finalmente el autor la resolverá en una camaradería profesional no muy convincente. Pero la novela es espléndida, como toda la serie.

lunes, 5 de marzo de 2018

EL ALMA DE LAS PIEDRAS






Los canteros medievales tallaban las piedras y dejaban en ellas señales que han pervivido como si fueran el alma de las piedras. Así lo expresa esta novela cuyo tema de fondo y paisaje es el camino de Santiago. Esos signos en las piedras esconden y revelan a la vez la tumba del hereje Prisciliano que-según dice- el Obispo Teodomiro transformó en el siglo IX en la tumba de Santiago.

Esta conocida historia subyace en otra más novelesca, la de la joven Mabilia, noble francesa que huye de un matrimonio forzado a los 14 años. Se esconde en varios Monasterios haciéndose pasar por chico.

La novela se hace algo lenta, aunque es pintoresca en la descripción de lugares, caminos, posadas y pueblos. Vemos bullir a los peregrinos, comprendemos las duras condiciones de aquellos viajes de fe.

Lo menos logrado es la creación de caracteres. Los personajes son planos, aunque hablen en primera persona, y muchas de sus reacciones son increíbles. Tienen pocos matices y su lenguaje no es el esperado. Especialmente resulta difícil de creer que en los diez años que Mabilia pasa en Silos, nadie se diera cuenta de que no era un hombre.

Probablemente la novela hubiera ganado siendo más breve, más esencial, más poética y menos doctrinal. Me refiero a la insistencia de la autora por hacernos ver la importancia del tema de la Inventio, el documento del Obispo Teodomiro.Si no querían que se supiese, ¿qué más sencillo que prenderle fuego?.
Paloma Sánchez Garnica
Ed Planeta

martes, 27 de febrero de 2018

UN ASESINATO LITERARIO




La Profesora Batya Gur (Tel Aviv 1947) escribe novelas policiacas situadas en un escenario novedoso para nosotros: el Estado de Israel. No tiene la potencia de otras voces literarias israelíes, como Amos Oz o David Grossman, pero merece atención.

Gur ha creado como es frecuente un policía protagonista-el inspector Ohayon- y conoce muy bien la sociedad judía. En este caso se trata de dos asesinatos que coinciden en el tiempo, y que  tienen como víctimas a dos Profesores del Departamento de Literatura Moderna Hebrea de la Universidad de Jerusalén.

La búsqueda de uno o dos asesinos, y el intento de explicar lo ocurrido llevará al inspector Ohayon a Estados Unidos, donde encontrará la clave de estas muertes, una clave literaria y ética, que tiene mucho que ver con la historia judía en el siglo XX, en este caso en relación con Rusia.

Bien escrita, gustará de modo especial a los interesados por la literatura y su estudio, y, por extensión, a los interesados por las artes.

Batya Gur
Eds Siruela


martes, 20 de febrero de 2018

EL CAMINO MOZÁRABE






Durante la larga dominación árabe en la península ibérica, los numerosos cristianos que vivían sojuzgados en todo el sur y este peninsular , se llamaban mozárabes. Podían practicar su religión y seguir sus costumbres, vivían en barrios propios y pagaban tributos. A veces emprendían el camino del norte pasando por Extremadura, por lo que hoy llamamos la Ruta de la Plata, bien para peregrinar a Santiago, bien para instalarse en alguna ciudad cristiana.

Sanchez Adalid se ha hecho especialista en este tipo de novela histórica, pues son realidades que conoce bien. En su novela "Alcazaba" se centraba en la bella ciudad de Mérida, paso de Córdoba al norte. En esta novela que ahora comentamos, "El camino mozárabe ", se centra en las consecuencias de la batalla de Simancas en la que el Emir de Córdoba, el cruel Abderramán III fue derrotado por el Rey de León Radamiro.

Ambos convinieron en enviarse mutuamente embajadores para parlamentar una paz duradera. Las dos comitivas se cruzarán en el camino y llegarán a su destino para entablar negociaciones. En la comitiva leonesa va la anciana Reina Goto de Gallaecia, ahora abadesa, que persigue llevarse a su tierra los restos del pequeño mártir Paio.

La novela, como todas las de su autor, es muy entretenida y está llena de interés histórico. Nos conviene conocer una etapa muy desconocida de nuestro pasado.



JESÚS SANCHEZ ADALID
ED.MARTINEZ ROCA

miércoles, 22 de noviembre de 2017

PATRIA de FERNANDO ARAMBURU







Patria es la novela del momento, y la crítica la trata de modo elogioso. Está muy bien escrita, pues Aramburu es un escritor con un gran dominio de la estructura novelística y del lenguaje. A algunas personas se les hace pesado, pues es un libro de 650 páginas, quizá excesivas ya que el mundo que nos describe no es demasiado amplio en espacio y personajes. Pero atrapa en la lectura, y hace  el retrato de los años de plomo del terrorismo de ETA en el país vasco.

En vez de crear un amplio marco de referencias, Aramburu se centra en dos familias sencillas de un pueblo cercano a San Sebastián, inmersas en las consecuencias de la lucha armada. No hay grandilocuencia, ni ideas, ni ideales, ni política, ni grandeza. Sólo hay unas vidas sojuzgadas por  el miedo y destrozadas por el fanatismo. Pero todo en sordina. Son retazos de conversaciones, vecinas que vigilan, chivatos que cuentan, curas que convencen ,amistades rotas, huidas, miedo, miedo…

Y la cárcel en la odiada España .Y los padres viajando.

Capítulos breves, bien titulados, diálogos realistas ,palabras en euskera, lenguaje coloquial, con la especial utilización (condicional por subjuntivo) de los verbos en el País Vasco.(Si yo tendría menos años…).

En la novela se dan saltos temporales que no desconciertan, y continua alternancia de espacios y personajes, todos miembros de las dos familias protagonistas, antes amigas y ahora enemistadas. Son vidas vulgares enfrentadas sin recursos morales ni intelectuales a unas realidades insoportables que les desbordaban y  un fanatismo ante el que resultaba heroica cualquier resistencia.

Aramburu intenta mostrar un camino de cierta esperanza. Pero lo que cuenta es demoledor. La mayoría son víctimas, porque nadie salió incólume de aquellos terribles años.

lunes, 30 de octubre de 2017

El laberinto  Manuel Mujica Laínez


¡Qué maravilloso dominio del lenguaje el del argentino Manuel Mujica Laínez (1910-1984)!.Y junto con el lenguaje, ¡que extraordinario conocimiento de la cultura española y americana! Verdaderamente hemos tenido la suerte inmensa de convivir con una generación notable  por su cultura, alto sentido ético y elegancia  en el hablar y el vivir. Pero no es tiempo de nostalgias, nos quedan sus obras y estas serán siempre contemporáneas.

Conocía de Mújica Laínez otras obras, como Bomarzo(1962),El unicornio (1965), Un novelista en el Museo del Prado… El Laberinto se publicó en 1974, y tiene como protagonista a un español del siglo XVII, Ginés de Silva, que, cual nuevo Lazarillo nos narra " sus fortunas y adversidades".

Procedente de una familia hidalga y pobre radicada en Toledo, Ginés posará de niño para "El entierro del Conde de Orgaz" en el estudio del Greco. Huido a Madrid, servirá a Lope de Vega, y se embarcará en Lisboa en la Armada Invencible, como paje del Duque de Medina Sidonia. Tras el desastre marcha a Sevilla y de allí al nuevo mundo, primero a Perú y finalmente a Argentina, donde se casará después de una vida aventurera y llena de fantásticos encuentros.

Narrada con vigor, amenidad e ironía, la historia tiene como base la inmensa cultura de su autor y su dominio del lenguaje. El tono es también reflexivo, como unas memorias narradas desde la vejez, pero transido de un humor  inteligente, no basto ni cruel, lo que le da gran amenidad.


viernes, 27 de octubre de 2017

CHURCHILL ENROCADO

Me gustan los biopics porque te facilitan el conocimiento de la historia. Esta película me ha decepcionado un poco, porque presenta a un político de unas sola idea: detener el desembarco de Normandía en previsión de un terrible fracaso y muchas muertes.

La historia demuestra que todo  lo que discuten los altos mandos aliados se cumplió : murieron muchos en el desembarco de Normandía, pero se ganó la segunda guerra mundial. Dicen los que saben que Churchill estuvo en contra del desembarco en el 42, pero lo apoyó sin fisuras en el 44. Así que la peli no es fiable. 


Está planteada teatralmente: hay una guerra, pero no se ve; tampoco se ve a la gente. Incluso los escenarios en los que hablan están vacíos. Sólo aparecen unos pocos soldados. Todo sucede en el entorno del anciano dirigente político, que tras un inicial fracaso ras la guerra , aún dirigió su partido muchos años más, como nos cuenta The Crown.

No se entiende que ese gran hombre se comporte con modales tan bruscos y carentes de grandeza. Para contraste tenemos al exquisito Rey de Inglaterra, conmovedor en su verdad, y a la esposa de Churchill, pared para sus malos modales, que intenta hacerle reflexionar.Y los modelos militares de Eisenhawer y Montgomery, realistas y no dramáticos, dedicados a tomar difíciles decisiones.

La película resulta larga y poco emocionante. Pero las interpretaciones son magníficas todas, empezando por las de Brian Cox y Miranda Richardson.

miércoles, 11 de octubre de 2017

PERSUASIÓN DE JANE AUSTEN




Conocemos a Jane Austen por dos de sus novelas: "Orgullo y prejuicio" y "Sentido y sensibilidad". Ya estos títulos expresan bien el contenido de las obras: en cada una se plantean dos actitudes ante la vida, que primero se enfrentan para después conjugarse.

En "Persuasión" no hay tal enfrentamiento. Sencillamente se nos habla de una joven que se deja persuadir por su familia y allegados  para abandonar su noviazgo juvenil  con un marino mayor que ella. Pasados ocho años la vieja atracción vuelve a surgir, y vuelve a ser dificultada por nuevos convencionalismos y nuevas situaciones, hasta que finalmente la joven Anna se permite actuar libremente y seguir su corazón y su cabeza.

Quizá lo que hace que Persuasión sea una novela menos lograda que las otras es la relativa indefinición de sus protagonistas, y  cierta  superficialidad de los inconvenientes que los separan. En efecto, en "Orgullo y prejuicio" teníamos el retrato casi humillante de la disfuncional familia de la protagonista, y las historias paralelas de sus hermanas y amiga. Ante ellos destacan las figuras nobles y atractivas de sus protagonistas. En "Sentido y sensibilidad" vemos la tremenda injusticia que se comete  sobre las hermanas con la herencia de su padre, lo que las conduce a su fracaso social que cada una afronta a su manera y que se resuelve finalmente a su favor.

En "Persuasión" solo vemos las consecuencias de la superficialidad de la familia de la protagonista, los errores de los consejeros, las malas consecuencias de la dependencia económica de las mujeres. Lo más importante de la novela es la excursión al pueblo de Bath y un accidente que trae algunas consecuencias  y cambios de actitud. Finalmente, la mala consejera amiga de la familia, comprende su error, y encauza la felicidad futura.


lunes, 2 de octubre de 2017

LA NIEBLA Y LA DONCELLA FILMADA EN LA GOMERA






He leído varias novelas de Lorenzo Silva, pero no la que da origen a esta película. Debo decir que me ha gustado mucho. y que he estado totalmente metida en la niebla de la Gomera. Reconozco que no es una obra redonda, que tiene algunos fallos, pero el resultado final es bueno, su ritmo no es trepidante, sino calmado, su dureza de fondo está suavizada y te hace pensar y te deja pensar. Creo que son cualidades de las novelas de Silva, un escritor humanista e inteligente, que no solo quiere hacer historias policiacas, sino contar la España actual e n más dimensiones.



Un asesinato cometido y no resuelto hace tres años obliga a la Guardia Civil a enviar a la isla de la Gomera a dos investigadores (Vila y Chamorro) de la Unidad Central .La resolución del caso-que incluye otra muerte-, nos lleva por toda la isla ,carreteras, casas, playas, bosques, pueblos, con su bello y extraño paisaje y su peculiar español.
La clave está en los diálogos, en el pasado. ¿Porqué esos Guardias civiles vienen de Galicia y acaban en La Gomera?

El guión parece algo confuso, pero es que las novelas de Silva son complejas, tiende a alargar los procesos, a introducir conversaciones nimias,a dar falsas pistas, falsos desenlaces, situaciones ambiguas que despistan al lector. En el fondo se trata de identificarse con el policía, que tiene que interpretar lo que ve, y a veces sigue pistas falsas y da rodeos. Estamos mal acostumbrados a esas series policiacas que sólo te señalan un camino.
En resumen, buen cine español, buen cine negro,y excelente localización.








Lo mejor para mí ha sido el paisaje de La Gomera, un lugar recóndito, misterioso, de mar abrupto, con su laurisilva embrujada, sus pequeños valles y tierras negras, y su constante neblina.
Los actores, desiguales. Quim Gutiérrez no acaba de dar el tipo de Vila, me parece que le falta fuerza y ese ligero estar de vuelta sin pasarse. Su relación con Chamorro es rara, parece que ella manda, pero no es así. Verónica Echegui se lleva lo más difícil, un personaje lleno de oscuridades, que va de sincera y es todo misterio. Ella es la clave de toda la historia. El mejor sin duda Roberto Álamo, un actorazo, duro y sensible a la vez. Genial.





viernes, 29 de septiembre de 2017

TODA PASIÓN APAGADA Vita Sackville-West





La autora de esta breve novela (1892-1962) fue amiga de Virginia Wolf y compartió con ella su visión de la cuestión femenina.

Nos plantea aquí el tema de la vejez de la mujer y su propia forma de afrontarla. La muerte de lord Slane a los 94 años provoca en sus hijos la preocupación por su anciana madre viuda. Se muestran dispuestos a ocuparse de ella. Pero lady Slane-que ha sido la perfecta esposa y madre- tiene ahora sus propios planes. Quiere vivir sus últimos años sola, con la compañía de su fiel doncella- en una casita con jardín en las afueras de Londres.

Allí repasa su larga vida, siempre a la sombra de su marido, un eminente hombre de Estado, virrey de la India y diputado conservador. Lady Slane debió abandonar sus deseos de ser pintora y llevar una vida más centrada en sí misma.

Finalmente se produce un extraño reencuentro con un anciano y avaro millonario al que conoció en la India, y que le deja una gran cantidad de dinero en herencia. Pero lady Slane no se inmuta para cambiar de preferencias y "siempre preferí las obras divinas a las humanas". En ella ya está toda pasión apagada.

La novela tiene un comienzo muy atractivo lleno de ironía, pero discurre después con cierta dificultad e inverosimilitud. Lleva demasiada carga ideológica. Para exaltar la independencia y valentía de la protagonista, realiza una caricatura de sus hijos, unos carcamales  llenos de convencionalismos, ignorancias y avaricias. Resulta sorprendente el implacable juicio  negativo de una madre sobre sus hijos, y el lector se pregunta si no fue ella quien los educó.

La tesis de la autora es muy radical: para la mujer la vida profesional es incompatible con la familiar. Y el hecho de optar- como la protagonista- por la familia conduce a la mujer sin remedio a una vida falsa y vacía. Sin embargo no se entiende que la protagonista espere a tener más de 90 años para exponer sus ideas y vivir de acuerdo a ellas, eso dejando aparte la cuestión de que goza de una estupenda salud mental y física a una edad tan avanzada.

La novela  se lee fácilmente, tiene pasajes muy divertidos (en concreto la amistad del millonario avaro con el solterón hijo de lady Slane), y nos remite a una sociedad ya superada.

jueves, 25 de mayo de 2017

ARGELIA EN EL CORAZÓN





Es sabido que Jasmina Khadra es el seudónimo de Mohammed Moulessheoul (1955), un excomandante del ejército argelino que adoptó este sobrenombre para poder escribir libremente. Actualmente reside en Francia. La novela se ubica en la Argelia colonia francesa de los años 30,y nos narra la terrible guerra de independencia y sus consecuencias.

 Pero el novelista toma estos hechos históricos solo como fondo para la historia de un niño árabe, Younes, al que su padre, vencido por la pobreza, entrega al   cuidado de su hermano, tio del niño, cuando éste tiene 9 años. Así el niño Younes pasa a vivir en la zona occidental de la ciudad de Orán, y después en Río Salado. Allí se hace amigo inseparable de tres chicos de familias francesas, aunque nacidos en Argelia. Se hacen mayores, viven sus amores y retos, hasta que la revolución argelina rompe sus vidas y sus destinos. Pasados muchos años, ya viejos se vuelven a encontrar en Marsella, en un emocionante ejercicio de recuerdo.

Menos dura que otras de sus obras sobre la Argelia independiente, Khadra se recrea en el recuerdo de un mundo aparentemente armónico, pero que oculta graves injusticias y humillaciones. La lección es siempre la misma. No se puede sofocar y humillar los derechos de un pueblo. Pero Khadra no idealiza lo que vino después de la independencia, cuya narración descarnada le obligó a huir de su país.


LO QUE EL DIA DEBE A LA NOCHE

Jasmina Khadra

Ed Destino 2009